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Nova iniciativa internacional vai proteger milhões de meninas do casamento infantil - UNICEF/UNFPA

8 Março 2016

NOVA YORK, 08 de março de 2016 - Uma nova iniciativa internacional para acelerar as ações visando acabar com o casamento de crianças ajudará a proteger os direitos de milhões de meninas em situação mais vulnerável ​​no mundo, informaram UNICEF e UNFPA no Dia Internacional da Mulher.

O Programa Global UNFPA-UNICEF para Acelerar as Ações para Acabar com o Casamento Infantil, anunciado hoje, vai envolver as famílias, comunidades, governos e jovens. O Programa faz parte de um esforço global para evitar que meninas se casem muito jovens e para apoiar aquelas que já se casaram em 12 países da África, Ásia e Oriente Médio, onde as ocorrências de casamento precoce são elevadas.

"Escolher quando e com quem se casar é uma das decisões mais importantes da vida. O casamento infantil nega esta escolha a milhões de meninas todos os anos", disse o Dr. Babatunde Osotimehin, Diretor Executivo do UNFPA, Fundo de População das Nações Unidas. "Como parte deste programa global, vamos trabalhar com os governos dos países com uma alta prevalência de casamento infantil para defender os direitos das adolescentes, de modo que elas possam alcançar seu potencial e os países podem atingir suas metas de desenvolvimento social e econômico."

O novo programa global vai se concentrar em estratégias comprovadas, incluindo o aumento do acesso das adolescentes à educação e a serviços de saúde, a conscientização dos pais e suas comunidades sobre os perigos do casamento precoce, o aumento do apoio econômico para as famílias, e o fortalecimento e cumprimento de leis que estabelecem 18 anos como idade mínima para o casamento. O programa também vai enfatizar a importância do uso de dados robustos para orientar as políticas relacionadas com as adolescentes.

"O mundo despertou para os danos que o casamento precoce causa às meninas, para seus futuros filhos, e para suas sociedades", disse o Diretor Executivo do UNICEF, Anthony Lake. "Este novo programa global vai ajudar a direcionar a ação para alcançar as meninas em maior risco - e ajudar mais meninas e mulheres jovens a realizarem o seu direito de escolher seus próprios destinos. Isto é crítico agora porque, se as tendências atuais continuarem, o número de meninas casadas e de mulheres que se casaram quando eram meninas chegará a quase um bilhão até 2030 - um bilhão de infâncias perdidas, um bilhão de futuros arruinados."

O casamento infantil é uma violação dos direitos das adolescentes e mulheres. As meninas que são casadas quando ainda são crianças estão mais propensas a deixar a escola, sofrer violência doméstica, contrair HIV/aids e morrer devido a complicações durante a gravidez e o parto. O casamento infantil também prejudica as economias e leva a ciclos intergeracionais de perpetuação da pobreza.

A comunidade global demonstrou um forte compromisso em acabar com o casamento de crianças ao incluir nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável a meta de eliminá-lo, juntamente com outras práticas nocivas. O UNICEF e o UNFPA fazem um apelo aos governos e organizações parceiras para que apoiem o novo Programa Global que ajudará a eliminar o casamento infantil até 2030.

O Programa Global UNFPA-UNICEF para Acelerar as Ações para Acabar com o Casamento Infantil é apoiado pelo Canadá, União Europeia, Itália, Holanda e Reino Unido.
Acesse os materiais multimídia sobre o Programa aqui: http://uni.cf/1R1p80u

Tradução: Ulisses Lacava/UNFPA Brasil